1- سودتان را دوباره سرمایه‌گذاری کنید. وقتی برای اولین بار، از سرمایه‌گذاری یا کسب‌وکارتان، سودی به دست می‌آورید، وسوسه می‌شوید آن را خرج کنید؛ ولی بهتر است به جای خرج کردن، آن را دوباره سرمایه‌گذاری کنید. وارن بافت، در سن پایین این اصل را آموخت: پول‌های کوچک می‌توانند به سرمایه‌های بزرگ تبدیل شوند.

2- متفاوت و مستقل باشید. تصمیمتان را بر اساس نظر دیگران پایه ریزی نکنید. وارن بافت معتقد است که هر کس باید خودش را با استانداردهای خودش مورد تجزیه و تحلیل قرار دهد، نه با استانداردهای دیگران.

3- هرگز انگشت شستتان را نمکید. تمام اطلاعاتی را که برای تصمیم‌گیری احتیاج دارید، از قبل آماده کنید و از یکی از دوستانتان بخواهید شما را کنترل کند و اطمینان حاصل کند که به اجرای ضرب‌الاجل‌هایی که برای خود تعیین کرده‌اید، پایبند هستید. یکی از افتخارات وارن بافت، انجام کارها در زمان‌های تعیین شده است. او جلسات غیرضروری و بیهوده را «مکیدن انگشت شست» نام‌گذاری کرده است.

4- قبل از معامله، آن را خوب بررسی کنید. همیشه قبل از شروع هر کاری، قدر و قیمت آن را بررسی کنید. این تجربه را وارن به سختی به دست آورده بود. زمانی که پدربزرگش، او و دوستش را برای پارو کردن برف‌های اطراف سوپرمارکتش استخدام کرده بود، آن دو برای پارو کردن برف‌ها پنج ساعت وقت و انرژی صرف کردند. بعد از انجام کار، پدربزرگ مجموعاً 90 سنت پرداخت که باید آن را بین خودشان تقسیم می‌کردند؛ یعنی در ازای کاری سخت، پولی اندک عایدشان شد. قبل از انجام هر معامله‌ای، از تمام جزئیات آن مطلع شوید؛ حتی اگر آن معامله را با دوست یا اعضای خانواده‌تان انجام می‌دهید.

5- مواظب هزینه‌های خرد باشید. مراقب تمام هزینه‌هایتان باشید. پیشگیری از هزینه‌های اضافه سود شما را افزایش می‌دهد و سود بیشتر مساوی است با سرمایه‌گذاری بیشتر و سرمایه‌گذاری بیشتر می‌تواند شما را سریعتر به ثروت و شوکت برساند.

6- وام گرفتن را محدود کنید. زندگی کردن با کارت‌های اعتباری و وام، شما را ثروتمند نمی‌کند. وارن بافت هیچ وقت مبلغ قابل توجهی حتی برای سرمایه گذاری، وام نگرفته است.

7- سرسخت باشید. با سرسختی و البته ذکاوت می‌توانید بر رقبای خوب برتری یابید.

8- به موقع کنار بکشید. وقتی وارن بافت جوان بود، در مسابقات اتومبیلرانی شرط بندی کرد و باخت. برای جبران این باخت، دوباره شرط بندی کرد و باز هم باخت و تمام سود هفتگی‌اش را از دست داد. وارن دیگر آن اشتباه را تکرار نکرد و به آن مسابقات شرط بندی برنگشت. بدانید چه وقت جلوی ضرر را بگیرید و اجازه ندهید نگرانی از ضررهای متحمل، شما را به تکرار همان اشتباه وادارد.

9- خطر را تشخیص دهید. در سال 1995 شرکتی که پسر وارن بافت در آن کار می‌کرد، از سوی اف.بی.آی متهم به حساب‌سازی برای کسر مالیات شد. وارن به پسرش گفت که تصور کند اگر در آن شرکت بماند، بهترین و بدترین اتفاقی که ممکن است بیفتد چیست و اگر باز هم ارزش داشت، در آن شرکت بماند. پسر وارن به سرعت تشخیص داد که خطر ماندن در شرکت بیش از فایده‌اش است؛ بنابراین روز بعد از آن شرکت استعفا داد. پس قبل از هر تصمیمی تمام پیامدهای آن را بررسی کنید.

10- معنی واقعی موفقیت را درک کنید. با وجود ثروت افسانه‌ای، او موفقیت را با دلار اندازه نمی‌گیرد. در سال 2006 وارن بیش از نیمی از ثروت خود را به خیریه ملیندا و بیل گیتس بخشید. او می‌گوید: «وقتی شما به سن من برسید، موفقیت را این‌چنین ارزیابی می‌کنید که چه تعداد از افرادی که می‌خواهید شما را دوست داشته باشند، واقعاً دوستتان دارند. این آخرین امتحانی است که نشان می‌دهد چگونه در تمام این سال‌ها زندگی کرده‌اید».

11- در مواقع ضروری، سر وقت حاضر شوید. مواقعی هستند که عبور از آنها تعیین کننده است. وارن بافت درباره به دست آوردن کمک هزینه تحصیلی در دوران نوجوانی‌اش می‌گوید: «من رفتم به آنجا و تنها کسی بودم که سر وقت آمده بود. سه پروفسور آنجا بودند و مدام می‌خواستند منتظر شویم تا بقیه هم برسند. من گفتم: «نه، قرار ساعت 3 بود». بنابراین بدون هیچ تلاشی، کمک هزینه به من تعلق گرفت.

12- کار سخت و صادقانه، درمان همه مشکلات نیست. سوارکارهای خوب روی اسب‌های خوب کارشان عالی است، ولی نه روی کره اسب‌های چوبی! همیشه کار سخت و صادقانه همه مشکلات را حل نخواهد کرد، بلکه مردم و شرایط اقتصادی هم نقش بزرگی در موفقیت کسب‌وکارها دارند.

13- قراردادهای کاری را طوری انتخاب کنید که گویی دنبال همسر می‌گردید. در جست‌وجو برای یک معامله، همان روشی را به کار گیرید که یک فرد در جست‌وجوی همسر ممکن است استفاده کند و کاری بی‌فکر و شتاب‌زده انجام ندهید.

14- پیش بینی کنید آینده چه شکلی خواهد بود. من دنبال کسب‌وکارهایی می‌گردم که بتوانم پیش‌بینی کنم 15،10 یا 20 سال بعد، چطور خواهند بود. این به معنای جست‌وجو برای کسب‌وکارهایی است که در آینده، عملکردی کمابیش شبیه آنچه امروز دارند، داشته باشند، با این تفاوت که بزرگتر شده و در سطح جهانی کار کنند.

15- به افراد، به چشم سرمایه نگاه کنید. توصیه بافت به دانشجویان رشته مدیریت ارشد کسب‌وکار این است: «به همکلاسی‌هایتان نگاه کنید. یکی که شخصیتش را دوست دارید، برای خرید و یکی دیگر را که به نظرتان آدم جالبی نیست، برای فروش انتخاب کنید. بعد ویژگی‌هایشان را یادداشت کنید و خواهید دید که هیچکدام از آن ویژگی‌ها مادرزادی نیستند، بلکه در جریان زندگی به دست می‌آیند».

16- تشخیص دهید که چه افرادی را دوست دارید و از چه کسانی بدتان می‌آید. آنهایی را که بیش از همه تحسین می‌کنید، انتخاب کنید و بنویسید به چه دلیل آنها را دوست دارید. بعد افرادی را که دو سنت هم برایتان نمی‌ارزند، به یاد آورید و ویژگی‌هایی را که باعث شده از آنها روی‌گردان شوید، یادداشت کنید.

17- با افرادی کار کنید که برایشان احترام قائلید. گاهی معاملاتی را لغو کردم، فقط به این دلیل که از طرف معامله خوشم نیامده بود؛ هیچ دلیلی هم برای تظاهر نداشتم. کار کردن با افرادی که باعث زخم معده می‌شوند، مثل ازدواج کردن با پول است. در هر شرایطی این کار اشتباه است و اگر ثروتمند هم باشید، حماقت است.

18- موقع استخدام، به سه ویژگی کلیدی افراد دقت کنید. یک بار شخصی به من گفت که هنگام استخدام افراد، دنبال سه ویژگی باش: صداقت، آگاهی و انرژی.

19- صبور باشید. فرقی نمی‌کند چقدر نیرو و استعداد داشته باشید؛ بعضی چیزها فقط زمان می‌خواهند.

20- با افرادی معاشرت کنید که از خودتان بهتر باشند. ارتباطاتی خلق کنید که در آنها، اخلاق و رفتار افراد بهتر از خودتان باشد؛ آن‌وقت به طور خودکار، در همان مسیر خواهید افتاد.

21- از اشتباهاتتان درس بگیرید. من اشتباهات زیادی می‌کنم و در آینده هم اشتباهات زیادی خواهم کرد. این هم بخشی از بازی است. فقط باید اطمینان حاصل کنید که کارهای درست بر اشتباهاتت فزونی دارند.

22- تحقیق کنید. خطرها از اینجا ناشی می‌شوند که شما ندانید چه کاری انجام می‌دهید.

23- تغییر عادت‌ها سخت است. زنجیرهای عادات بسیار سبک‌تر از آن‌اند که حس شوند و در عین حال، بسیار سنگین‌تر از آنکه به‌راحتی پاره شوند. در سن من نمی‌توان عادت‌ها را تغییر داد، ولی شما بیست سال بعد، عادت‌هایی را که امروز برگزیده‌اید، خواهید داشت.

این مطلب اولین بار در مجله موفقیت منتشر شده است.